摘要

  • 網絡流傳一段影片宣稱預防COVID-19的mRNA疫苗危險,影片中馬龍(Robert Malone)宣稱接種疫苗後身體產生的刺突蛋白「非常危險」及「具細胞毒性」,如在身體游走會損害器官。
  • 馬龍在Twitter上引用一項沙克研究所的研究支持自己說法,該研究顯示刺突蛋白本身會損害細胞,然而這不代表接種疫苗危險,該篇論文最後提到,研究結果顯示疫苗令身體產生的刺突蛋白抗體後,不僅可預防COVID-19,也能抑制刺突蛋白引起的損傷。
  • 另一項研究亦發現,有部分人接種疫苗後血漿可檢測到微量刺突蛋白,但在接種兩劑後已降至無法檢測水平。
  • 基於對疫苗保護機制的研究、大型對照實驗及接種疫苗的監察數據判斷,影片宣稱接種mRNA疫苗後身體產生的刺突蛋白「非常危險」並無證據支持,亦不可信
  • 關於影片其他就疫苗安全的宣稱,可參考︰mRNA疫苗「發明者」質疑疫苗有害?

背景

現時用作預防2019冠狀病毒病(COVID-19)的疫苗當中,有部分為採用新技術的「信使核糖核酸(messenger ribonucleic acid, mRNA)疫苗」,透過注射經修改的mRNA,讓接種者體內部分細胞製造SARS-CoV-2(引起COVID-19的病毒)表面的「刺突蛋白」(spike protein),從而讓免疫系統辨認及製造抗體。疫苗中的mRNA在身體製造刺突蛋白後便會分解,並無遺傳物質,不會如病毒般自我複製。[1]

Facebook專頁「雪行者」及「敗傲籮即高 嘥仁時 (Bio Sciences)」的帖文宣稱刺突蛋白有「細胞毒性」,令mRNA疫苗危害健康。截至8月3日,兩則帖文的分享次數合共有757次。[2,3]

兩則帖文均引用一段標題為〈刺突蛋白非常危險,具細胞毒性〉(Spike protein is very dangerous, it's cytotoxic)的網台節目影片,影片中有三人發言,包括馬龍(Robert Malone)、韋斯坦(Bret Weinstein)及卻茨(Steve Kirsch)。[4]

圖3︰DarkHorse Podcast Clips YouTube頻道影片截圖

韋斯坦在影片中整理另外兩人意見,指mRNA疫苗有兩個問題︰[5]

  1. mRNA疫苗注射後不停留在「它應在的地方」,會散佈全身;
  2. mRNA疫苗令身體產生的刺突蛋白「非常危險」、具細胞毒性。

本文查該第二個論點,關於第一點讀者可查看另一篇事實查核報告。第二點的說法來自馬龍,但他在影片中未有提及刺突蛋白具「細胞毒性」的證據。

自稱mRNA疫苗發明者(但此說法有誤導成份)的馬龍在影片中質疑,疫苗中的mRNA進入細胞後所產生的刺突蛋白具生物活性(biologically active),本應依附在細胞膜上,但如果脫離細胞在身體內游走便會引起副作用,他又認為目前沒有足夠研究證據支持使用疫苗。[6]

查證

目前主要有兩款預防COVID-19的mRNA疫苗,分別是輝瑞及BioNTech共同研發的復必泰(Comirnaty,代號BNT162b2)及莫德納(Moderna)的Spikevax(代號mRNA-1273)。[7]

冠狀病毒的刺突蛋白會與細胞膜上的ACE2蛋白結合,協助病毒與細胞膜融合,從而讓病毒進入細胞複製,而在融合前和融合後的刺突蛋白有不同形態。[8]2016年有科學家發現可以透過稍為修改刺突蛋白,使其穩定在融合前的狀態[9],不少研究人員認為這有助設計疫苗預防感染,因為免疫系統可以及早辨認出融合前的刺突蛋白,假如抗體僅針對融合後的刺突蛋白,將無法趕及預防感染。[10]

曾參與上述研究的德州大學奧斯汀分校(The University of Texas at Austin)分子生物學副教授麥拿倫(Jason McLellan)在2017年與其團隊把技術應用到中東呼吸綜合症(MERS)病毒的刺突蛋白,到2020年則應用到引起COVID-19的SARS-CoV-2病毒上。[11,12]而現時兩款預防COVID-19的mRNA疫苗所編碼的刺突蛋白均穩定在融合前的狀態(prefusion stabilized)。[13,14]

刺突蛋白是一種跨膜蛋白(transmembrane protein),錨定在病毒膜上。[15]當mRNA疫苗進入細胞,透過細胞編碼後,所產生的刺突蛋白則會錨定在細胞膜上。[16]麥拿倫回應事實查核機構Factcheck.org的查詢時有相同說法,指刺突蛋白產生後不會在身體游走。[17]

2021年6月21日,馬龍在其Twitter引用沙克研究所(Salk Institute)一項研究指刺突蛋白具細胞毒性。[18]雖然該研究顯示刺突蛋白本身會損害細胞,但接種疫苗反而可預防有關損傷。這個實驗為倉鼠注射不含遺傳物質、無法複製但帶有刺突蛋白的「假病毒」,發現對肺部及動脈造成損害。[19]而論文作者最後提到,這項結果顯示疫苗令身體產生刺突蛋白抗體後,不僅保護接種者免受SARS-CoV-2病毒感染,也能抑制刺突蛋白引起的損傷,惟馬龍並未提及這一點。[20]

現有證據也顯示接種疫苗所產生的刺突蛋白濃度遠低於引起損傷的水平。一項來自哈佛醫學院的研究檢測13名接種莫德納疫苗的醫護人員的血漿,收集了參與者接種首針後29日內、接種次針後28日內的數據(共收取10至13次樣本),從而了解他們身體的刺突蛋白及相關抗體水平。

結果發現,在參與者接種後首天已檢測到S1次單元(刺突蛋白的一部分),平均在接種首針5日後達到高峰,隨後下降,直至接種後14日降至無法檢測水平。13人當中有3人在接種首針後15天檢測到刺突蛋白,而在接種第二針後,幾乎所有人血漿中的S1及刺突蛋白均降至無法檢測水平,唯一例外是一名參與者在接種次針後翌日檢測到刺突蛋白,但第二天後水平亦降至無法檢測。作者猜測免疫反應或會殺死部分已產生刺突蛋白的細胞,使其釋放出來,並認為須進一步研究成因。[21]

事實查核網站《Health Feedback》的查核報告中提到,上述沙克研究所的研究其中一名作者文拿(Uri Manor)在Twitter指出,哈佛醫學院的研究中,從接種者血漿所檢測到的刺突蛋白平均含量,遠低於其顯示刺突蛋白有害的研究所使用的水平,兩者相差約10萬倍。[22,23]

最後,現時兩款mRNA疫苗均已通過第三期測試,大型對照實驗的參與人數分別超過3萬及4萬人,結果顯示兩款疫苗有效預防COVID-19,而且接種疫苗與安慰劑兩個組別的嚴重不良事件(serious adverse events)比例相若。[24]

至於罕見副作用則較難透過臨床實驗發現[25],各國批准接種後亦有監察接種及不良事件數據,以偵測罕見副作用。例如以色列在大規模接種復必泰疫苗後,發現有證據顯示16至24歲男性接種後會輕微增加心肌炎風險,比例為每3000至6000人有一例[26],然而預防染病帶來的好處仍然超過有關輕微風險[27],以色列亦於7月底宣佈為60歲以上長者接種第三針加強劑。[28]美國疾病控制與預防中心(Centers for Disease Control and Prevention, CDC)也正在研究接種疫苗與心肌炎的關係。[29]

歐洲藥品管理局(European Medicines Agency, EMA)的疫苗安全報告記錄了懷疑副作用個案數字——即接種疫苗後出現的不良事件,並不代表跟疫苗有因果關係——8月11日的報告顯示,截至7月29日為止,接種約4,350萬劑莫德納疫苗後,錄得共近4.9萬宗懷疑副作用個案(佔約0.11%)[30];而接種約3.3億劑復必泰疫苗後,則錄得24.5萬宗懷疑副作用個案(佔約0.07%)。[31]以上數字雖然未能反映真實個案數量——一方面懷疑副作用可能跟疫苗無關,另一方面可能存在漏報的副作用個案——但沒有證據顯示mRNA疫苗如影片所指般屬「非常危險」。

根據《紐約時報》(The New York Times)統計,截至8月12日為止分別有112及66個國家批准使用復必泰和莫德納疫苗。[32]

圖4︰《紐約時報》網站截圖

結論

馬龍在Twitter引用沙克研究所的研究結果顯示,刺突蛋白的確可能損害細胞,然而他宣稱接種疫苗所產生的刺突蛋白危險,與研究結論相反。其說法忽略了mRNA疫苗所編碼的刺突蛋白與SARS-CoV-2病毒的蛋白有別,而且有研究顯示接種疫苗所產生的刺突蛋白數量極低,直到接種第二針後已無法檢測得到。接種疫苗所產生的刺突蛋白亦可以讓免疫系統產生抗體,降低感染機率及減少刺突蛋白造成的損害。

雖然影片無明確定義「非常危險」,邏輯上亦無法證明疫苗「絕對安全」,但基於對疫苗保護機制的研究、大型對照實驗及接種疫苗的監察數據判斷,影片宣稱接種mRNA疫苗後身體產生的刺突蛋白「非常危險」並無證據支持,亦不可信

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資料來源

  1. Different types of COVID-19 vaccines: How they work (Mayo Clinic)
  2. Facebook專頁「雪行者」2021年6月19日帖文(該專頁已被刪除)
  3. Facebook專頁「敗傲籮即高 嘥仁時 (Bio Sciences)」6月29日帖文
  4. Spike protein is very dangerous, it's cytotoxic (Robert Malone, Steve Kirsch, Bret Weinstein)(DarkHorse Podcast Clips YouTube頻道影片)
  5. 同[4],見影片5分15秒至5分55秒。
  6. 同[4],見影片7分15秒至8分30秒。
  7. How Nine Covid-19 Vaccines Work (The New York Times)
  8. What will it take to make an effective vaccine for COVID-19? (C&EN)
  9. Kirchdoerfer, R., Cottrell, C., Wang, N. et al. Pre-fusion structure of a human coronavirus spike protein. Nature 531, 118–121 (2016). https://doi.org/10.1038/nature17200
  10. 同[8],原文為”Many researchers believe it is crucial to show your immune cells this so-called prefusion form of the spike protein in order to make antibodies that prevent infection. In contrast, if the vaccine teaches the immune system to make antibodies to the postfusion form, the shape the spike protein takes after binding to a cell, those antibodies will bind to the spike too late to prevent infection, says Andrew Ward, a structural biologist at Scripps Research who co-led the study.”。
  11. The tiny tweak behind COVID-19 vaccines (C&EN)
  12. They spent 12 years solving a scientific puzzle. It yielded the first COVID-19 vaccines. (National Geographic)
  13. Baden LR, El Sahly HM, Essink B, et al. Efficacy and Safety of the mRNA-1273 SARS-CoV-2 Vaccine. N Engl J Med. 2020;10.1056/NEJMoa2035389. doi:10.1056/NEJMoa2035389,第一段背景(Background)提及”The mRNA-1273 vaccine is a lipid nanoparticle–encapsulated mRNA-based vaccine that encodes the prefusion stabilized full-length spike protein of the severe acute respiratory syndrome coronavirus 2 (SARS-CoV-2), the virus that causes Covid-19.”(粗體後加)。
  14. Polack FP, Thomas SJ, Kitchin N, et al. Safety and Efficacy of the BNT162b2 mRNA Covid-19 Vaccine. N Engl J Med. 2020;383(27):2603-2615. doi:10.1056/NEJMoa2034577,第二段方法(Method)提及”BNT162b2 is a lipid nanoparticle–formulated, nucleoside-modified RNA vaccine that encodes a prefusion stabilized, membrane-anchored SARS-CoV-2 full-length spike protein.”(粗體後加)。
  15. Huang Y, Yang C, Xu XF, Xu W, Liu SW. Structural and functional properties of SARS-CoV-2 spike protein: potential antivirus drug development for COVID-19. Acta Pharmacol Sin. 2020;41(9):1141-1149. doi:10.1038/s41401-020-0485-4,參考Structure of the S protein一段。
  16. Derek Lowe: Spike Protein Behavior (Science Translational Medicine)
  17. COVID-19 Vaccine-Generated Spike Protein is Safe, Contrary to Viral Claims (Factcheck.org)
  18. Robert W Malone Twitter帖文
  19. The novel coronavirus' spike protein plays additional key role in illness (Salk Institute)
  20. Lei Y, Zhang J, Schiavon CR, et al. SARS-CoV-2 Spike Protein Impairs Endothelial Function via Downregulation of ACE 2. Circ Res. 2021;128(9):1323-1326. doi:10.1161/CIRCRESAHA.121.318902,文末提到”This conclusion suggests that vaccination-generated antibody and/or exogenous antibody against S protein not only protects the host from SARS-CoV-2 infectivity but also inhibits S protein-imposed endothelial injury.”。
  21. Ogata AF, Cheng CA, Desjardins M, et al. Circulating SARS-CoV-2 Vaccine Antigen Detected in the Plasma of mRNA-1273 Vaccine Recipients [published online ahead of print, 2021 May 20]. Clin Infect Dis. 2021;ciab465. doi:10.1093/cid/ciab465
  22. COVID-19 vaccines don't affect ovaries or fertility in general; the vaccines are highly effective at preventing illness and death (Health Feedback)
  23. Uri Manor Twitter帖文
  24. 見[13]、[14]
  25. Israel reports link between rare cases of heart inflammation and COVID-19 vaccination in young men (Science)
  26. Bozkurt B, Kamat I, Hotez PJ. Myocarditis With COVID-19 mRNA Vaccines. Circulation. 2021;144(6):471-484. doi:10.1161/CIRCULATIONAHA.121.056135
  27. Why is it so hard to investigate the rare side effects of COVID vaccines? (Nature)
  28. Israel to offer 3rd COVID booster shot to older citizens (AP News)
  29. Selected Adverse Events Reported after COVID-19 Vaccination (CDC)
  30. COVID-19 vaccine safety update for Spikevax (previously COVID-19 Vaccine Moderna): 11 August 2021 (European Medicines Agency),見第4頁。
  31. COVID-19 vaccine safety update for Comirnaty: 11 August 2021 (European Medicines Agency),見第4頁。
  32. Covid World Vaccination Tracker (The New York Times)網絡時光機備份網頁

本文出自事實查核實驗室(Factcheck Lab),轉載前請先參考其版權聲明

撰寫︰鄭家榆(執行編輯)
複核︰區家麟(編審成員)
校正︰劉軒(編審成員)