摘要

  • 網絡流傳自稱「mRNA疫苗發明者」的馬龍(Robert Malone)質疑部分COVID-19疫苗危險,本文查核馬龍到底能否稱作「mRNA疫苗發明者」(the inventor of mRNA vaccine)。
  • 宣稱馬龍為「mRNA疫苗發明者」的媒體,均引述馬龍個人網站的說法,但其他媒體報導mRNA疫苗發展時鮮有提及馬龍。
  • 馬龍有份參與的研究對mRNA療法初期發展有貢獻,然而當時mRNA疫苗仍有不少問題有待克服。
  • mRNA疫苗發展的一大突破來自一項2005年的研究,卡里高及韋斯曼的發現令mRNA疫苗變得可行。
  • mRNA疫苗發展過程中有不少科學家參與,難以歸功於單一「發明者」。即使把1990年馬龍參與的研究論文視為mRNA疫苗基礎,其整個團隊的功勞亦不能歸於馬龍一人身上。
  • 馬龍自稱「mRNA發明者」並不準確,屬誤導內容

背景

現時用作預防2019冠狀病毒病(COVID-19)的疫苗當中,有部分為採用新技術的「信使核糖核酸(messenger ribonucleic acid, mRNA)疫苗」。

Facebook專頁「雪行者」及「敗傲籮即高 嘥仁時 (Bio Sciences)」等的帖文引述馬龍(Robert Malone)關於COVID-19疫苗的說法時,均指他是mRNA疫苗的發明者。[1,2]

此外,《每日郵報》(Daily Mail)報導標題亦稱他為「mRNA疫苗發明者」(Inventor of MRNA vaccines)[3],美國《霍士新聞》(Fox News)主持人卡臣(Tucker Carlson)在節目上指馬龍「協助創造COVID疫苗背後的mRNA技術」,更稱他是「可能是地球上最具資格討論」mRNA疫苗議題的人。[4]

查證

以上各項宣稱「馬龍是mRNA疫苗發明者」的消息當中,唯一提及來源的是《每日郵報》,該篇報導指馬龍在自己網站上宣稱「於1988年發明了整個信使mRNA療法領域」。[5]

搜尋馬龍的名字可找到以他命名的顧問公司RW Malone MD, LLC網站,首頁介紹馬龍是「mRNA疫苗發明者以及全球其中一個關於信使mRNA療法的頂尖專家」。[6](「信使mRNA」原文為「messenger mRNA」,然而「mRNA」首個字母正正代表了「messenger」一字,此處寫法有誤,《每日郵報》亦有相同錯誤。)

網站首頁右上方亦有寫上「RNA VACCINE INVENTOR」的連結,前往一篇題為〈mRNA疫苗發明過程的真正故事〉(The True Story of How mRNA Vaccination was Invented)的文章,為馬龍嘗試證明他是mRNA疫苗發明者的解說。[7]

透過互聯網檔案館(Internet Archive)的「網絡時光機」(Wayback Machine)查看馬龍網站的歷史,可發現直到2020年9月時,其網站並無宣稱馬龍為mRNA疫苗發明者,僅提到他是「被稱為DNA疫苗的原初發明者之一」。[8]

根據馬龍的說法,他在1987至1989年間的研究使他成為mRNA疫苗的發明者,當時他亦註冊了多項專利。這段時間他亦有兩篇與其他人合著的論文,分別於1989年及1990年在頂級期刊《美國國家科學院院刊》(PNAS)和《科學》(Science)刊登,馬龍是其中一篇論文的第一作者。[9.10]

另一篇在《科學》刊登的論文證明在老鼠體內注射的RNA可產生蛋白質,甚至被視為發展mRNA疫苗的第一步。[11,12]該論文的第一作者威斯康星大學醫學與公共衛生學院(University of Wisconsin School of Medicine and Public Health)教授胡夫(Jon A. Wolff)被視為改變了整個基因療法領域的先驅。[13]

雖然這兩項研究對RNA疫苗的早期發展有貢獻,然而當時mRNA療法未有獲得太多投資,原因包括mRNA不穩定、容易引起免疫反應以及在體內傳遞的效率不高。[14,15]

mRNA疫苗研發的其中一項重要突破來自2005年賓夕法尼亞大學醫學院團隊的研究,該研究發現在mRNA加入經修改過的核苷(nucleosides)後,能降低所引起的免疫反應。[16,17]研究作者包括後來加入生物技術公司BioNTech擔任高級副總裁的卡里高(Katalin Karikó)及賓夕法尼亞大學醫學教授韋斯曼(Drew Weissman),兩人被視為對mRNA疫苗發展貢獻良多,媒體報導mRNA疫苗發展時多數提及兩人名字,鮮有提及馬龍。[18-23]

結論

馬龍於1990年前後參與的研究對mRNA疫苗發展初期有貢獻,然而科學界累積各種技術及突破後,才發展出現時使用的mRNA疫苗,其中卡里高及韋斯曼在2005年的發現為mRNA疫苗奠下重要基礎。

mRNA疫苗的發展涉及大量科學家,難以歸功於單一「發明者」。即使採用狹窄定義,以1990年胡夫及馬龍等人在《科學》上刊登的研究為理由把團隊視為「mRNA發明者」,撇除當時技術未能應用外,整個團隊的功勞也不能歸於馬龍一人身上(他亦非論文第一作者)。因此稱馬龍為「mRNA疫苗唯一發明者」(the inventor of mRNA vaccine)並不準確,屬誤導內容。

至於馬龍就宣稱「刺突蛋白非常危險」的事實查核報告,可參考︰【沒有證據】接種mRNA疫苗後,身體產生的刺突蛋白「非常危險」?

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資料來源

  1. Facebook專頁「雪行者」2021年6月19日帖文(該專頁已被刪除)
  2. Facebook專頁「敗傲籮即高 嘥仁時 (Bio Sciences)」6月29日帖文
  3. Inventor of MRNA vaccines says young adults and teens should not be forced to take COVID vaccine (Daily Mail)
  4. Dr. Robert Malone discusses vaccine risks after YouTube deletes podcast (Fox News),原句為"Dr. Robert Malone may be the single most qualified person on planet earth to discuss the subject. Why? Because he helped create the mRNA technology behind of COVID vaccine”,見影片第15至28秒。
  5. 見[4],原句為”Malone says on his website that he invented the field of messenger mRNA therapeutics in 1988.”。
  6. RW Malone MD, LLC,原句為”RW Malone MD, LLC’s was co-founded and managed by Dr. Malone. The inventor of mRNA vaccines and one of world’s foremost experts on messenger mRNA therapeutics - having invented the field in 1988, Dr. Malone has extensive research and development experience in the areas of pre-clinical discovery research, clinical trials, vaccines, gene therapy, bio-defense, and immunology.”
  7. The True Story of How mRNA Vaccination was Invented (RW Malone MD, LLC)
  8. RW Malone MD, LLC(網絡時光機2019年9月20日備份網頁),原句為"Dr. Malone is an internationally recognized scientist (virology, immunology, molecular biology) and is known as one of the original inventors of “DNA Vaccination”."
  9. Malone RW, Felgner PL, Verma IM. Cationic liposome-mediated RNA transfection. Proc Natl Acad Sci U S A. 1989;86(16):6077-6081. doi:10.1073/pnas.86.16.6077
  10. Wolff JA, Malone RW, Williams P, et al. Direct gene transfer into mouse muscle in vivo. Science. 1990;247(4949 Pt 1):1465-1468. doi:10.1126/science.1690918
  11. The Lab Report: How former UW physician scientist changed gene therapy forever, inspiring COVID-19 vaccines
  12. May, M. After COVID-19 successes, researchers push to develop mRNA vaccines for other diseases. Nat Med 27, 930–932 (2021). https://doi.org/10.1038/s41591-021-01393-8
  13. Goodbye, dear friend: Jon A. Wolff (University of Wisconsin School of Medicine and Public Health)
  14. 同[13]。
  15. Pardi, N., Hogan, M., Porter, F. et al. mRNA vaccines — a new era in vaccinology. Nat Rev Drug Discov 17, 261–279 (2018). https://doi.org/10.1038/nrd.2017.243
  16. Kariko, K., Buckstein, M., Ni, H. & Weissman, D. Suppression of RNA recognition by Toll-like receptors: the impact of nucleoside modification and the evolutionary origin of RNA. Immunity 23, 165–175 (2005).
  17. 見[13]及[16]。
  18. The story of mRNA: From a loose idea to a tool that may help curb Covid (Stat News)
  19. How mRNA went from a scientific backwater to a pandemic crusher (Wired UK)
  20. Kati Kariko Helped Shield the World From the Coronavirus (The New York Times)
  21. Years of research laid groundwork for speedy COVID-19 shots (Associated Press)
  22. 'Redemption': How a scientist's unwavering belief in mRNA gave the world a Covid-19 vaccine (The Telegraph)
  23. Katalin Kariko, the scientist behind the Pfizer Covid-19 vaccine (France 24)

本文出自事實查核實驗室(Factcheck Lab),轉載前請先參考其版權聲明

撰寫︰鄭家榆(執行編輯)
複核︰區家麟(編審成員)
校正︰劉軒(編審成員)