撰要

  • Facebook專頁「今日正言」發文宣稱一項最新研究「可提供證據,證明在中國武漢出現新冠疫情前,新冠病毒已開始感染美國民眾」。
  • 「今日正言」提及的資料來源為《華爾街日報》報導,翻查有關報導及研究,結果僅顯示在2020年1月上旬美國境內已有人帶有SARS-CoV-2病毒抗體。
  • 研究人員推斷在2019年12月美國境內已有人感染病毒,但研究並無提供證據顯示武漢出現疫情前美國已有人感染病毒。
  • 「今日正言」的宣稱或源於錯誤翻譯《華爾街日報》指「在世人得知中國武漢爆發嚴重疫情之前,就已經有美國人感染了新冠病毒」的句子。
  • 「今日正言」帖文指研究證明COVID-19在美國出現較中國早,屬錯誤訊息

背景

2021年6月16日,Facebook專頁「今日正言」發佈帖文指一項最新研究「證明在中國武漢出現新冠疫情前,新冠病毒已開始感染美國民眾」。

帖文引述前一天(即6月15日)《華爾街日報》(The Wall Street Journal)報導,指該研究分析美國2020年1月至3月的血液樣本,發現當中9人在當地首宗2019冠狀病毒病(COVID-19)通報確診個案前已感染病毒。「今日正言」表示「雖然染疫個案佔整體樣本只屬少數,顯示美國早期只有零星感染病例,但已可提供證據,證明在中國武漢出現新冠疫情前,新冠病毒已開始感染美國民眾」。[1]

截至6月25日,帖文已有超過2,300個讚好、逾960次分享及近220個留言。

圖1︰「今日正言」帖文截圖

查證

「今日正言」的Facebook帖文未有提供資料來源。搜尋《華爾街日報》網站上關於COVID-19的文章,可找到發表時間吻合、內容接近的報導。[2]報導提及的論文6月15日發表在期刊《臨床傳染病》(Clinical Infectious Diseases)上,與「今日正言」的帖文內容一致。[3]

這項研究由美國政府資助,研究人員透過分析「我們所有人」研究計劃(All of Us Research Program)於2020年1月2日至2020年3月18日期間收集、來自24,079人的血液樣本(「今日正言」的帖文誤寫成「4,079個血液樣本」),發現9人的血液樣本中含有SARS-CoV-2(引致COVID-19的病毒)抗體。最早兩個呈陽性血液樣本於2020年1月7日及8日採集,地點分別為伊利諾伊州(Illinois)及麻省(Massachusetts)。[4]

研究人員表示有一半人於感染病毒後14天才會產生是次研究檢測的IgG抗體,因此研究結果顯示SARS-CoV-2可能早於2019年12月下旬已在美國出現。[5]

《華爾街日報》報導提到此研究結果提供了證據,顯示「在世人得知中國武漢爆發嚴重疫情之前,就已經有美國人感染了新冠病毒」(the new coronavirus was infecting Americans before the world learned that it was causing a deadly outbreak in Wuhan, China)。[6]翻查資料,中國政府在12月31日首次對外公佈武漢出現病毒性肺炎[7-10],並於同日通知世界衛生組織(World Health Organization, WHO)[11],若以此日作為全世界得悉COVID-19出現的起點,《華爾街日報》的描述正確。

然而《華爾街日報》並未宣稱美國出現COVID-19的時間比武漢更早,該項研究亦沒有得出此結論,僅提到有5個州份呈陽性血液樣本的收集日期比首宗確診個案匯報日期還要早。[12]

根據武漢金銀潭醫院副院長黃朝林等人2020年1月在醫學期刊《刺針》(The Lancet)上發表的論文,至2020年1月2日時武漢有41名病人送院並確診COVID-19,其中首名確診病人的發病日期為2019年12月1日。[13]此項研究分析對象為入院病人,而非檢測血液樣本中的抗體,因此該病人未必是最早感染病毒者。

《臨床傳染病》在2020年11月30日發表了另一項研究,該研究分析了2019年12月13日至2021年1月19日期間在美國9個州收集的血液樣本,7,389個樣本當中亦發現有106個樣本檢測抗體呈陽性反應。研究人員亦認為全部均為假陽性的機會甚微。[14]

《美聯社》(Associated Press)引述曾參與此研究的美國疾病控制及預防中心(Centers for Disease Control and Prevention, CDC)微生物學家馮伯格(Natalie Thornburg)表示,兩項研究結果頗為一致,在當局發現COVID-19確診個案之前很可能有零星個案,但直至2020年2月才大規模流傳。[15]

根據以上資料,今次分析「我們所有人」計劃血液樣本的研究僅顯示,1月7日及8日美國已有人曾感染SARS-CoV-2並產生抗體,由此判斷兩人於2019年12月下旬已感染病毒,但無法判斷確實日期,研究亦沒有證明病毒在美國首先出現。

「今日正言」帖文中宣稱該研究「…已可提供證據,證明在中國武漢出現新冠疫情前,新冠病毒已開始感染美國民眾」的說法錯誤,或源於錯誤翻譯《華爾街日報》報導中指研究顯示「在世人得知中國武漢爆發嚴重疫情之前,就已經有美國人感染了新冠病毒」的句子。

結論

「今日正言」的帖文宣稱新研究「可提供證據,證明在中國武漢出現新冠疫情前,新冠病毒已開始感染美國民眾」,然而該研究僅顯示在2019年12月下旬美國境內已有人感染病毒,未有證明上述宣稱,屬錯誤訊息

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資料來源

  1. Facebook專頁「今日正言」帖文
  2. Covid-19 Ranged From Illinois to Massachusetts Before States Reported First Cases (The Wall Street Journal)
  3. Althoff KN, Schlueter DJ, Anton-Culver H, et al. Antibodies to SARS-CoV-2 in All of Us Research Program Participants, January 2-March 18, 2020 [published online ahead of print, 2021 Jun 15]. Clin Infect Dis. 2021;ciab519. doi:10.1093/cid/ciab519
  4. 見[3]。
  5. NIH study offers new evidence of early SARS-CoV-2 infections in US (National Institutes of Health (NIH) — All of Us)
  6. 研究發現美國在2019年12月就有人感染新冠病毒(華爾街日報),原文見[2]
  7. 武汉市卫健委关于当前我市肺炎疫情的情况通报(湖北省卫生健康委员会)
  8. 新冠病毒疫情爆發至今大事記(BBC)
  9. Chinese officials investigate cause of pneumonia outbreak in Wuhan (Reuters)
  10. 中国发布新冠肺炎疫情信息、推进疫情防控国际合作纪事(新华社)
  11. Novel Coronavirus (2019-nCoV) Situation Report -1 (WHO)
  12. 見[5]
  13. Huang C, Wang Y, Li X, et al. Clinical features of patients infected with 2019 novel coronavirus in Wuhan, China [published correction appears in Lancet. 2020 Jan 30;:]. Lancet. 2020;395(10223):497-506. DOI:10.1016/S0140-6736(20)30183-5
  14. Basavaraju SV, Patton ME, Grimm K, et al. Serologic Testing of US Blood Donations to Identify Severe Acute Respiratory Syndrome Coronavirus 2 (SARS-CoV-2)-Reactive Antibodies: December 2019-January 2020. Clin Infect Dis. 2021;72(12):e1004-e1009. doi:10.1093/cid/ciaa1785
  15. More evidence suggests COVID-19 was in US by Christmas 2019 (AP News)

本文出自事實查核實驗室(Factcheck Lab),轉載前請先參考其版權聲明

撰寫︰鄭家榆(執行編輯)
複核︰劉軒(編審成員)
校正︰黎苑姍(編審成員)